Ник Каттер, “Служитель”

12509143_1036595166397728_452713073156172616_n

Бросайте все и почитайте срочно The Acolyte Ника Каттера. Это такой злющий накокаиненный Ричард Бахман (см. “Ярость”, “Бегущего человека”), смешанный с религиозными 1984 и “451 по Фаренгейту”.

Близкое будущее, бывшие США, в которых власть захватили радикальные христиане, ведомые Пророком – бывшим странствующим целителем. Главный герой – служитель полиции Нового Вифлеема, который оказывается не в то время не в том месте.

Книга начинается вот так:

I dreamed of a time as a child when I saw a Muslim lit on fire.

This was back during the Great Purge. Jews and Sikhs and Hindus and the rest booted out of their homes, made to live behind high barbed wire fences. Christian Citizen’s Brigades came together: packs of men with Bibles and baseball bats.

Дальше такое, что хочется орать в голос.

10 из 10, уже купил остальные его книги.

О Бачигалупи

23209924

The Water Knife отличный в смысле мира и общего сюжета, но на фоне прекрасных декораций ходят на сложных щщах скучные герои; читал я, поэтому, как “Войну и мир” в школе – мальчики читают только про войну, девочки – только про мир.

Вообще, у Паоло Бачигалупи есть одна проблема: он создает крутые сеттинги, но, к сожалению, не очень представляет, что с ними делать. Поэтому все, что касается мира, его истории и всего такого прочего читается на одном дыхании, а все остальное лучше пролистать.

Например:
Экономика в упадке, выживаемость людей во многом зависит от рабского труда детей, разбирающих севшие на мель танкеры (Ship Breaker).
К 23 веку из-за глобального потепления большая часть Земли ушла под воду, миром правят корпорации, держащие под контролем биотехнологии (The Windup Girl).
Юг США страдает от сильнейшей засухи, штаты де-факто превратились в маленькие государства, корпорации контролируют воду (The Water Knife).

А вот что с этим кайфом делать дальше автор не знает.

(…)

На “Сигме” выложили перевод одной из последних статей Бодрийяра, ранее не издававшихся на русском:

Самое худшее для нас — это как раз невозможность мира без воспроизведения — мира, что не был бы беспрестанно пойман, захвачен, снят на пленку, сфотографирован — еще до того, как увиден. Здесь заключена смертельная опасность для мира «реального», а также и для изображения: с тех пор как оно смешивается с реальностью, погружается в реальность и перерабатывает ее, изображение более не существует — во всяком случае, не существует как исключение, иллюзия, параллельная вселенная.

В визуальном потоке, который нас затопил, — нет времени, чтобы стать изображением.

Я мечтаю о том, чтобы изображение оставалось автоматической записью сингулярности мира; о том же мечтали и иконоборцы в эпоху знаменитых иконоборческих споров в Византии.

(…)

Четвертая часть.

The Equalizer, A Walk Among the Tombstones, Nightcrawler, John Wick. Восхитительно. Нет слов, одни слюни. Это вот прям мои фильмы.

Бабадук. Неплохой психологический триллер, притворяющийся низкобюджетным фильмом ужасов.

Книга жизни. Странный, но милый и невероятно стильный мультфильм про романтическую историю во время мексиканского Дня мертвых. Мне он напомнил Grim Fandango.

Stephen King – The Revival. Это “лавкрафтовский” Стивен Кинг, медленно выстраивающий завязку и нагоняющий атмосферу. The Revival (на русском выйдет под названием “Возрождение”) рассказывает историю потерявшего веру священника, одержимого электричеством, и подсевшего на героин музыканта. Кульминация и развязка явно списаны у Лавкрафта, но так даже интереснее. Мне понравилось.

The Verso Book of Dissent. Издательство Verso собрало под одной обложкой цитаты из эээ манифестов несогласных, от истории неизвестного крестьянина, обвиненного в неподчинении в 1800 г. до н.э. до иракского журналиста, кинувшего в Буша ботинок в 2009 г. Impressing. Most impressing.

Murdered. Soul Suspect. Интересная идея – детектив, расследующий свою собственную смерть – запоротая отвратительным исполнением. Игру, на мой взгляд, мог бы спасти хороший продюсер, который бы вырезал весь бред (в первую очередь – стелс и боевку), наверченный разработчиками Square Enix. Мое терпение кончилось на кладбище (примерно треть игры). Так делать нельзя.

The Legend of Zelda: Majora’s Mask 3D. У игр Нинтендо есть одна общая черта: они прекрасно играются, но описать, почему – невозможно. Если есть возможность – обязательно попробуйте.

Sunless Sea. 1888 год, неизвестная катастрофа утащила Лондон под землю, бросив столицу Британской империи на берег подземного океана. Вы постоянно уходите в плавание, чтобы открывать новое и познавать мир. Люди, неспособные умереть, поскольку их отвергает земля; вечные повстанцы; лен, сотканный из снов; солнечные лучи, заточенные в зеркале; поселение внутри граната; культы подземных богов – Камня, Бури и Соли.

Название игры взято из начала стихотворения Кольриджа “Кубла-Хан”: Where Alph, the sacred river, ran / Through caverns measureless to man / Down to a sunless sea. И в этом, вобщем-то, вся игра. Sunless Sea по самобытности и проработанности мира больше похожа на классические РПГ; истории прекрасны, фантазия авторов поразительна, язык восхитителен. Впечатление несколько портят только откровенно лишняя боевая система и недокрученный баланс.

Hand of Fate. Невероятная смесь классической настольной РПГ, карточной игры (CCG/LCG) и слэшера с боевкой из Batman. Звучит странно, но выполнено прекрасно и играть очень интересно. На X1 бывают странные проседания FPS.

Kicking the Hot Shit [итоги 2014 года]

 

TL;DR

Альбом года: Sivert Høyem — Endless Love
Книга года: William Gibson — The Peripheral
Игра года: Valiant Hearts: The Great War / South Park: The Stick of Truth
Фильм года: Interstellar

Полный список под катом.

Continue reading “Kicking the Hot Shit [итоги 2014 года]”

(…)

Третья часть.

Интерстеллар. Это прекрасная книжная фантастика 60-70-х годов. Для меня это новая “Космическая одиссея” и второй фильм на 10/10 в этом году. А еще там восхитительная музыка Ганса Циммера.

Константин. Пока хорошо. Если повезет, то будет нам замена “Сверхъестественного”.

This War of Mine. Инди-разработчик, переживший осаду Сараево в начале 90-х, сделал игру на основе своих воспоминаний. Собственно, суть игры заключается в ее теглайне “In War Not Everyone Is a Soldier”. Важно то, что TWoM – второе за этот год мощнейшее антивоенное высказывание (см. также Valiant Hearts). Весь пафос боевых действий (про новый Call of Duty читайте чуть ниже) моментально пропадает и на экране вы видите изнанку войны – голод, холод, страх, грязь.

В Стиме стоит 419 руб., наверняка будет на новогодней распродаже.

Шутки про Новороссию не будет.

Call of Duty: Advanced Warfare. И про войну с более привычной стороны.

Вообще, Номад прав, влепив этому днищу 49%. Но эта первая с Black Ops колда, в которую мне интересно было играть. Думаю, что дело в, простите, плотности нарратива – все 7 часов сюжетной части – сплошной аттракцион: Кевин Спейси, дроны, шагающие танки, экзоскелеты, голограммы, взрывающиеся градирни, заброшенная больница, чеченский террорист Аид, похожий на Тесака. К тому же мне нравится мультиплеер, хотя я в него обычно не играю.

Sunset Overdrive. Я насторожился, когда профильная пресса в один голос расхвалила этот эксклюзив для XOne. И оказался прав. SO жутко скучная, однообразная и навязчивая. Представьте, что вокруг вас кругами бегает карлик в костюме крабочеловека, рассказывает шутки, услышанные на “Русском радио” и голосом Задорнова кричит: “Задержите дыхание! Приготовьтесь! Вы готовы?”.
Геймплей держит первые часа четыре, но дальше начинается бесконечное повторение пройденного. Юмор слишком навязчив и его хватает часа на полтора.

The Guardian правильно пишет:

Despite these creative flourishes, Sunset Overdrive never quite surpasses the chaotic physics of Just Cause, the coherent style of Blood Dragon or the assured sense of place of GTAV – nor does it manage to draw its story and systems toward a coherent, impactful point. In the end its hero escapes the purgatory of a boring job and successfully wreaks revenge on the judgmental consumers he once served. But the game itself does little to undermine the increasingly over-familiar, open-world establishment, instead quietly celebrating the status quo.

Впрочем, игра очень яркая, красочная и не пытается слишком много на себя брать. И саундтрек хороший. Будут давать бесплатно или рублей за 300 – берите.

Space Wolf. F2P тактика с декбилдингом от российской Herocraft по лицензии Games Workshop. Здесь как в гениальной серии Саус Парка Freemium Isn’t Free: если вы играете в условно-бесплатную игру, то заключаете сделку с канадским Дьяволом.

Хотите хороших карт в колоду? Их надо скрафтить, но просто так не получится – чтобы скрафтить хорошую карту надо использовать специальную Iron Rune, которая повышает шансы крафта (первые пять рун дают бесплатно, дальше покупайте). Хотите прокачать персонажа или открыть новые типы брони (новые колоды)? Или платите, или идите гриндить. На финишной прямой из ниоткуда НАБИЖАЛИ враги и нагнули? Используйте специальную Life Rune для оживления персонажа (первые пять рун бесплатно, дальше покупайте).

Короче, к черту. Если хотите донатить, то лучше идти в картофельные танки на айпаде. Там от процесса хоть какое-то удовольствие получаешь.

Александр Проханов – Крым. Поскольку российский креативный класс ничего хорошего произвести не может, читаю Проханова. И мне нравится.

William Gibson – The Peripheral. Берите без раздумий.

Мини-обзоры

Вторая часть.

Готэм. Начало было неплохое: мне понравилось, что уже в первой серии ввели Фальконе, Пингвина и Риддлера, сделали акцент на Гордоне (и Барбара Кин лапуська). К сожалению, к третьей серии «Готэм» скатился в «Стрелу» и я не знаю, зачем это смотреть.

Флэш. Интересно, кто решил, что снимать сериал по Флэшу — хорошая идея.

Штамм. Роскошный первый сезон закончился. Второй, по слухам, летом 2015.

Больница Никербокер. 1 сезон. У меня сложное ощущение. Напомнило почему-то Набокова на английском — ты понимаешь, что это необыкновенно, но чересчур искусно, чтобы быть правдой.

Сверхъестественное. Начало 10 сезона. Просрали все полимеры. Вот теперь правда пора заканчивать.

Выпускной. К сожалению, нет. Режиссер, может, и набил руку на слабеньких ТНТшных ситкомах, но темп полнометражного фильма он не уловил. Для Артоса это слишком много, для графа де Ла Фер — слишком мало. Кстати, у творческой ватной интеллигенции от фильма пригорает.

Исчезнувшая. Финчер, май лав. Пока что для меня это фильм года и бесспорно 10/10. Саундтрек, кстати, гениален — нойзовый эмбиент от Трента Резнора, подобный которому мы уже слышал в «Социальной сети» и «Девушке с татуировкой дракона».

Middle-Earth. Shadow of Mordor. Сел посмотреть в полдень, встал в районе шести вечера. Все очень круто. По сути, это боевка из Batman: Arkham Asylum с приделанным перемещением из Assassin’s Creed в однообразных декорациях Мордора. Но, во-первых, вся механика сделана очень круто, а во-вторых, система Nemesis, симулирующая борьбу за власть в обществе орков, действительно работает и позволяет игроку создавать и рассказывать собственные истории.
Например: в самом начале игры я влетел в трех капитанов, один из которых и разбил мне голову. За это его подняли в ранге, он вызвал на дуэль другого капитана, победил его и укрепил свои позиции в обществе. Спустя час игры я снова случайно влетел в него же, он меня узнал и заорал: «ТЫ? Я УБИЛ ТЕБЯ, НО ТЫ ВОСКРЕС! ВО ВТОРОЙ РАЗ ЭТОТ ТРЮК ТЕБЕ НЕ УДАСТСЯ!». Сейчас я пытаюсь подчинить себе его телохранителей, что в нужный момент они защитили меня в драке с ним.
Такие истории генерируются игрой в промышленных масштабах, так что mileage, на мой взгляд, там приличный — до конца года хватит точно. А еще посмотрите прекрасный материал «Цитаты великих орков» на «Отвратительных мужиках».

Destiny. В игре идеальная механика онлайн-шутера. И все, что связано с конкретно шутерной механикой, выверено до мелочей: вам просто интересно перемещаться и стрелять. Однако все остальное в игре сломано — от механики лута (отсюда все эти Loot Caves) до, простите, социального взаимодействия (которое мне все равно не нужно, но тем не менее). В итоге получается: коридор для покатушек на ховеркрафте — арена — коридор — арена — хаб.
Смысла играть в это для себя не вижу: в инсты и рейды я могу в ВоВ походить, а пострелять в онлайне — в Gears of War. Destiny отправляется в ту же помойку, что и Titanfall (хе-хе).
Кстати, за подобный отзыв к вам в интернете может докопаться один известный продажный обзорщик видеоигр, так что берегите себя.

What If? Книжка, в которой автор комиксов XKCD и бывший робототехник NASA серьезно отвечает на разные глупые вопросы. Все очень доступно, просто, с картинками и хорошим юмором. «Что будет, если поплавать в бассейне с ядерными отходами?» — «Ничего не будет, если плавать в толще воды, не нырять ко дну и не трогать руками всякие непонятные штуковины».

Мини-обзоры 2

Оказывается, очень удобный формат для какой-то систематизации. Первая часть.

Moonface – City Wrecker EP. Спенсер Круг продолжил свой прошлогодний альбом Julia With Blue Jeans On и записал тихий EP под фортепьяно. Один из главных претендентов на альбом года.

Poets of the Fall – Jealous Gods. Неожиданно хороший альбом. После предыдущей пластинки Temple of Thought группа немного просела, но с Jealous Gods возвращается.

Штамм. Все лучше и лучше с каждой серией. Can’t recommend enough.

Нация Z. Снова апокалипсис, снова зомби. “Культовый журнал” написал, что “Guilty pleasure для мальчиков от канала Сай-Фай – веселый зомби-апокалипсис без дарабонтовской драмы, но зато кровь-кишки-распидорасило на всю катушку“. Все так. Лично я надеюсь, что “Нация Z” не превратится к середине сезона в безблагодатное невыносимое отвратительное говно The Walking Dead, как это было с Helix и Dominion.

За пределами. Что-то никак.

Оставленные. Скорее да, но не уверен, что захочу смотреть второй сезон.

Wolfenstein. The New Order. Олдскул олдскульевич олдскулов и слезы ностальгии на щеках.

Dragon Age 2. Не прошло и трех лет. Купил на распродаже и прошел за несколько дней в надежде, что сейв пригодится для третьей части Dragon Age: Inquisition, которая выходит в ноябре. В общем, на мой взгляд, проблема DA2 в том, что она старается быть RPG, которая понравится всем. В итоге получается грустно: ролевая система урезана до распределения статов и деревьев умений; сеттинг интересный, старательно намекающий на реальные проблемы, вроде сегрегации и миграции, но в нем не хочется разбираться; сюжет очень слабый; боевая система напоминает слэшер (на ПК, правда, насколько я знаю, дела получше, но не особо). Свою порцию удовольствия, впрочем, я получил – мне понравился момент с экспедицией на Глубинные тропы, хоть локация и содрана с Черной горы из World of Warcraft. Посмотрим, что там будет в DA:I.

Александр Проханов – Господин Гексоген. Роскошная книга. Ты понимаешь, что это какая-то дичь, но оторваться невозможно, язык прекрасен, сюжет захватывает.

Andy Weir – The Martian. Увидел, что издали на русском, вспомнил, что в Киндле давно лежит оригинал. Оказалось, что совершенно невероятная книжка, такой научно-фантастический “Робинзон Крузо”, написанный дотошным программистом.

Виктор Пелевин – Любовь к трем цукербринам. Ну, это однозначно лучше “Бэтман Аполло”. Хотя я бы на месте Пелевина взял небольшой тайм-аут.

Джеймс Дэшнер – Бегущий по лабиринту и Лоис Лоури – Дающий. Либо я слишком старый, либо фильмы действительно лучше. Т.е. можете представить, что там в книгах.

Ксения Букша – Завод “Свобода”. Это такая [псевдо]документалистика, написанная, как подражание то ли “Теллурии”, то ли “Обращению в слух”. Как попытка подражания сойдет. Входит в шорт-лист “Большой книги”, но как-то слишком серо и безыдейно.

Продолжаю наверстывать упущенное

Доминион. После симпатичного и бодрого пилота сериал продержался еще пару серий, но к пятой окончательно превратился в детский сад. Попытка привязать “Игру престолов” к B-movie про ангелов, уничтожающих человечество, провалилась. Увы.

Штамм. Отлично! Экранизация одноименной трилогии Чака Хогана и Гильермо дель Торо от самих авторов. Есть очень правильное ощущение, как будто смотришь фильмы ужасов 80-х. Советую.

Черный список. Попытка переосмыслить “Молчание ягнят”. Обаятельный criminal mastermind, юная агентка ФБР. Ничего особенного, но фоном идет прекрасно.

Последний корабль. Типичный квест про постапокалипсис. Население Земли вымирает от непонятного вируса. Корабль ВМФ США с единственной надеждой на спасение™ на борту ходит туда-сюда, периодически воюя с аналогичным русским кораблем. В целом все очень неровно, неплохие серии вроде высадки на почти опустевшую базу флота США чередуются со скучнейшими попытками придать всему происходящему ДРАМЫ.

Страшные сказки. На одном дыхании. Жду второй сезон.

Больница Никербокер. Пилот мне понравился, надеюсь на выходных посмотреть уже вышедшие серии.

Последний час. Дэнбрауновщина про журналиста, расследующего деятельность тайной церковной организации. Тамплиеры, распятие, клонирование Иисуса прилагается. Несмотря на крайне, кхм, сомнительное качество, смотрится неплохо.

Все и сразу. Фильм, начинающийся как хорошая черная криминальная комедия про идиотов, в конце, одной сценой, превращается в мощнейшую драму про Россию. Новый фильм режиссера Романа Каримова, снявшего превосходных “Неадекватных людей”. Посмотрите обязательно.

Рейд 2. Отлично. Авторы после успеха первой части все поняли правильно. На сюжет и прочее положили известно что, зато экшена стало больше.

Первый мститель: Другая война. Никак.

Тор 2: Царство тьмы. Никак.

Небраска. Великолепно.

Трансформеры. Эпоха истребления. Спасибо, что выкинули на мороз отвратительную Меган Фокс и взяли симпатичную актрису Николу Пельтц. Ничего другого не запомнил.

Черепашки-ниндзя (2014). “Детство обосрано безвозвратно”. Омерзительно. Вместо этого лучше посмотрите мультик “Черепашки навсегда“, где встречаются три поколения Черепашек: оригинальные из черно-белых комиксов, придурковатые из сериала 80-х/90-х и современные.

Overlord 2. Мне нравится концепция игры за отрицательного персонажа (последнее, во что я играл такое — Dungeon Keeper 2 лет 13 назад), мне нравится юмор, но все перечеркивает отвратительное тугое управление (во всяком случае на X360). Разработчики привязали на правый стик и управление камерой, и управление миньонами, в результате плохо управляется и то, и другое. Никогда так не делайте.

Fez. Честно говоря, если бы не постоянные истерики ее создателя Фила Фиша, то не поиграл бы никогда, сэкономив 140, что ли, рублей.

Call of Duty: Ghosts. Не знаю, зачем я это купил, в мультиплеер все равно не играю, а сингл занял у меня часов 6.

Hearthstone: Curse of Naxxramas. Первые два крыла Наксрамаса. Отлично.

Space Hulk: Death Angel. The Card Game. Первый более-менее серьезный опыт с настольной игрой. Все супер, обязательно напишу подробнее.

The Lord of the Rings LCG / The Card Game. Второй более-менее серьезный опыт с настольной игрой. Все еще более лучше, я в слюнях восторга. Пока отложил – как разберусь с SH:DA примусь за LotR LCG.

Stephen King – Mr. Mercedes. Относительно свежий Стивен Кинг. Неплохой детектив про противостояние детектива-отставника с маньяком. Кинга во всем этом не очень много, но явно лучше Joyland.

Dan Simmons – The Abominable. Разочарован последней четвертью, но первые три четверти – отличные.

На Букмейте бесплатно доступны книги из шортлиста “Большой книги”. Я пока прочитал только половину, из них:

Светлана Алексиевич – Время секонд хэнд. Типичное бу-бу-бу про совок и вашу-нашу свободу. Утром мажу бутерброд / Сразу мысль: “А как народ?” / И икра не лезет в горло / И компот не льется в рот. Проходите мимо.

Захар Прилепин – Обитель. Массивное описание жизни Соловецкого лагеря примерно с 1926 по 1930. Скорее да, но в конце меня не покидал вопрос “И что?”. Ничего нового я не узнал, никаких глубин не открыл.

Владимир Сорокин – Теллурия. Здесь все ясно.

Евгений Чижов – Перевод с подстрочника. А вот это пока мой личный фаворит. История московского поэта, который по приглашению друга отправляется в вымышленную среднеазиатскую страну Коштырбастан переводить стихи местного правителя Гулимова. Прекрасный собирательный образ ряда стран и правителей Средней Азии, хороший русский язык.

Такой день.