Tom Clancy’s Ghost Recon Wildlands [closed β]

Поиграл в закрытую бету Tom Clancy’s Ghost Recon Wildlands чтобы вам не пришлось

Согласно сайту Ubisoft, NDA не было, так что рассказываю.

В далекой Боливии власть в стране захватил наркокартель, который занимается своими типичными наркокартельскими делами и даже – вот уж неожиданность – продает наркотики в США и Канаде. (А вы еще против стены Трампа там что-то имеете). Президент Боливии ничего с этим поделать не может. Понятное дело, на помощь суверенной демократии США высылают отряд из четырех специалистов по теневым операциям. Наши стрелковцы должны отбить территорию страны и свергнуть кровавую хунту. Тут в дело вступает игрок.

Первое и самое главное, что надо знать про Wildlands – это типичный Ubisoft в открытом мире. Если вышки синхронизации и прочие атрибуты жанра вызывают у вас боль и экзистенциальный ужас – лучше даже не приближаться. Лучше отправьте, вместо покупки игры, мне 4 тысячи рублей с пометкой «Спасибо, благодаря тебе я сэкономил на Wildlands».

В бете я наиграл часов 5 на Xbox One, прошел основную цепочку заданий в коопе и позачищал локацию. Технических проблем не было – они, как всегда, достались пека-боярам:

Огромный плюс игры – она яркая, солнышко светит, травка сияет, птички щебечут, все довольно красиво. Ура, отлично, нет унылым канализациям и трубам. С остальным, впрочем, не так радужно.

Про сюжет все и так понятно – там такой типичный Том Клэнси, идиотский, но как-то пугающе сбывающийся в реальной жизни.

Самое главное. Лично я не уверен, насколько жизнеспособен тактический боевик в открытом мире. Предыдущие части Ghost Recon были достаточно компактными, в Wildlands же большие локации в принципе убивают все тактику. Нет никакого смысла в стелсе, ночных операциях, в планировании атак на базы – проще бухнуться сверху в вертолете с четырьмя пулеметами наперевес и быстро все зачистить. К тому же в игре не особо хороший AI как персонажей, так и противников.

Дальше. Контента мало, и он очень унылый. Никаких сделанных вручную сайд-квестов как в «Ведьмаке». Хочешь дополнительное задание? Иди, вон, грабь корованы или собирай валяющиеся по карте ящики с оружием и обвесом. Потом еще, и еще, и еще, ad nauseam.

Обвесы, кстати, с одной стороны порадовали – оружие красиво разбирается, модифицируется, но уже понятно, что реально все будут пользоваться несколькими наиболее рабочими стволами.

Как и говорил в самом начале – типичный Ubisoft в открытом мире. Много всего, но все какое-то второсортное, как на российских выборах.

Вообще, Wildlands напомнила доработанный напильником The Division, вышедший год назад и тихо померший спустя месяц. От Wildlands можно получить удовольствие, но для этого вам надо еще троих человек в кооп-партию, которые будут вместе с вами гонять боливийскую наркомафию. Найдете таких – часов 20 из игры выжмете, нет – лучше пройти мимо.

Calling All the Stations [итоги 2016 года]

Фильм года — The Nice Guys (Славные парни) [Runner-up: Hardcore Henry (Хардкор)]
Альбом года — Oxxxymiron — Горгород [Runner-up: Mick Gordon — DOOM OST]
Книга года — Михаил Никитин — «Происхождение жизни. От туманности до клетки» [Runner-up: John Sandford & Ctein – Saturn Run]
Игра года — Battlefield 1 [Runner-up: Overwatch]
Левая резьба года — Furi [Runner-up: Hyper Light Drifter]

Многие фильмы в этом году прошли мимо меня. Почти идеальный buddy movie The Nice Guys, отечественный «Хардкор», да новый Стар Трек — единственное, что могу вспомнить добрым словом. Зато плохих слов в избытке и тошнотворному Batman vs Superman, и чудовищному Suicide Squad, и даже Rogue One, сидя в кино на котором, я думал «Поскорее бы это мучение закончилось».

Еще запомнились три малобюджетных, но очень страшных фильма — американские The VVitch («Ведьма»), The Green Room («Зеленая комната») и австрийский Ich seh ich seh («Доброй ночи, мамочка»).

С музыкой проще. Чаще всего в этом году я слушал «Горгород», который как-то вот по-особому задел меня. Ну а саундтрек к свежему «Думу» настолько бодрый и клевый, и мрачный, и забойный, что не полюбить его невозможно. Кстати, почитайте интервью композитора Мика Гордона — там, в частности, он рассказывает, что игра адаптирует саундтрек под происходящее — т.е., когда вы выдавливаете глаза сотонячьему демону, то все громко и кроваво, а когда тыркаетесь по темным коридорам — все страшно и гнетуще. Для этого он писал треки из «кусочков», которые игра может вытащить и склеить на свое усмотрение. сначала была работа на синтезаторе, потом все обросло другими инструментами и эффектами.

Книги в этом году тоже проходили мимо меня, в основном я читал и перечитывал что-то старое. Книга «Происхождение жизни» мне напомнила прекраснейшую книгу Cosmos Карла Сагана — удивительное путешествие по современной науке, от микробиологии до астрофизики. Но у Михаила Никитина в книге еще и большое количество формул и терминов, так что читать было тяжелее — Саган в этом смысле читается легче. В этом же году, кстати, вышел русский перевод книги Pale Plue Dot («Голубая точка») Карла Сагана, своего рода продолжение «Космоса».

А Saturn Run, как и говорил, очень хороший и неглупый развлекательный фантастический роман.

Был хороший (и огромный) роман «Поклонение волхвов» Сухбата Афлатуни, небезынтересная двойная биография «Зимняя дорога» Леонида Юзефовича, отличный HEX Томаса Олде Хьювельта, но, если честно, перечитывать или как-то возвращаться к ним не хочется

Еще хочется смачно плюнуть в лицо всем, кто на каждом углу верещал о романе «Маленькая жизнь» Ханьи Янагихары — такого дерьма я не читал со времен «Щегла» Донны Тарт. «Маленькая жизнь» — откровенная графомания, кривая слёзовыжималка, которую на полном серьезе может советовать только полоумный. Не ведитесь на это, пожалуйста.

Игры. Тут все просто. Начиная с мая я постоянно играл в Overwatch, с ноября я постоянно играю в Battlefield 1. Между ними втискивается хороший, но одноразовый Gears of War 4, теперь уже традиционные мои Madden NFL 17 и NHL 17, так и не пройденный до конца из-за нехватки времени (но прекрасный) Dark Souls 3, а также небольшие инди, которые как-то запали в душу — Firewatch, Virginia, Inside, Final Station, Enter the Gungeon.

Отдельно я выделил для себя две чем-то похожие игры Furi и Hyper Light Drifter — стильные и сложные, не прощающие ошибок игры, где вам надо становиться профессиональным параноидальным исследователем безумных миров (практически как у Хидетака Миядзаки, да).

В остальном — плохой год, хорошо, что он заканчивается.

Thomas Olde Heuvelt – HEX

Hex-by-Thomas-Olde-Heuvelt

Маленький город в штате Нью-Йорк уже триста лет терроризирует древняя ведьма Катэринэ фан Вайлер. Первые поселенцы, расселявшиеся из (тогда еще) Нового Амстердама, заподозрили ее в колдовстве, воскрешении мертвых и, недолго думая, крикнули «ДА ТЫ ВЕДЬМА!» и повесили ее.

Катэринэ, правда, на самом деле оказалась ведьмой, поэтому восстала из мертвых и начала заниматься всякими своими ведьмовскими делами: порча скота, доведение до самоубийства, превращение воды в ручье в кровь, сами знаете. Сладить с ней удалось только спустя время — несколько священников каким-то образом зашили ей глаза и рот, строго-настрого запретив когда-либо снимать швы.

А город, тем временем, превратился в закрытое территориальное образование, живущее по специальному уставу под надзором организации HEX. К 2012 году (время действия книги) город завесили камерами, интернет-трафик фильтруется что твоим Роскомнадзором (шутка про «what it is, fucking Moscow?» присутствует), всем розданы специальные айфоны с приложением для отслеживания ведьмы.

Въехать в город можно, выехать — никогда.

В итоге нескольким пóдросткам такое положение дел надоедает, они решают нарушить молчание и, конечно, shit hits the fan.

В отличие от многочисленных эпигонов Стивена Кинга (см., например, бесталанного графомана Джо Хилла, собственно, сына Кинга), автор HEX все понял правильно и сделал акцент не на сверхъестественном, а на людях.

Ужас книги не в ведьме, тихонько людоедствующей по местным лесам с 17 века и превратившейся в некий предмет мебели для горожан, а в людях, постепенно сходящих с ума и утягиваемых на дно medieval practices, вроде публичной порки трех охламонов, побивавших ведьму камнями.

В конце [спойлер] книга уже напоминает смесь Pet Sematary и Carrie, которые тоже не про старое индейское кладбище и телекинез, а про людей.

Я смело даю HEX 9 обкокаиненых Стивен Кингов из 10 и горячо и искренне рекомендую.

(Сериал по книге уже в производстве, так что читайте, пока не испохабили).

John Sandford & Ctein – Saturn Run

5654c4968d9b1.image

“American Arts” was also known informally as the “College of Dilettantery”, and those who left with degrees could reliably identify both a Masaccio and a Picasso, manually expose a photograph, make a short film, discuss both Italian and Scandinavian furniture, dance, make him/herself understood in French, Italian, and Spanish, and play guitar and piano. Orbital calculations, not so much.

Бросайте все и срочно читайте Saturn Run Джона Сэндфорда и его соавтора Ctein.

Очень крутая и смешная книжка про балбесов, которые на космическом корабле, названном Richard M. Nixon (In recognition of the President, who first brought the Americans and Chinese into ongoing cooperation), мчат к Сатурну, стремясь быстрее китайцев добраться до инопланетного корабля и захватить чужие технологии.

В книжке прекрасный темп и очень крутой юмор (shutting up academics is like trying to herd cats). Размышления на тему двигателей (что лучше – термоядерный двигатель, разом придающий импульс, или электрически-плазменный, придающий постоянное ускорение?) переходят в экшн, веселье, угар и описание изматывающей бюрократии. Персонажи яркие, запоминающиеся (например, вполне гибсоновский спецназовец с PTSD, пристроенный лаборантом в университет), при этом подход авторов нестандартен – моднейшая журналистка, которая в любой другой книге была бы одной из центральных героинь, здесь на вторых ролях, а нагнетаемая в какой-то момент паранойя о возможном саботаже и промышленном шпионаже, как это обычно и бывает, просто проходит.

Очень, очень круто.

Quantum Break [Xbox One]

dfsdf
[Андрей Трамваев]

Вечно насупленный Джек Джойс, получив письмо от друга детства Пола Сайрина, возвращается в родной город. Сайрин, ставший большим человеком в злой корпорации™ Monarch, не может довести до ума свой эксперимент со временем и рассчитывает на помощь Джека. Эксперимент, естественно, проваливается, главных героев облучает квантами времени — хрононами — и теперь Джек должен починить время при помощи скотча.

Quantum Break первые часа три кажется идеальной — физические эксперименты по мотивам реальных событий, симпатичная графика, бодрые перестрелки с достаточно толковыми врагами, насыщенные деталями уровни, любопытный сериал с живыми актерами; самое главное — идеальный ритм, который не дает скучать и вовремя переключает элементы игры.

Проблемы вылезают, когда очарование новинки рассеивается и начинаешь присматриваться. Оказывается, что стрельба — абсолютно пластмассовая, хуже, чем в свежем The Division; оружие не чувствуется вообще, как будто тут какой-то бесконтактный бой православным крестом; перемещаться во время боя тяжело, герой постоянно норовит прилипнуть к укрытию, которые бесполезны; все способности героя я бы с радостью обменял на старый-добрый bullet time; графика и окружение замыливают глаза; уровни скатываются в привычную мешанину темных парковок-коридоров с мигающим светом-лужаек-складов. Ну а хваленый сериал как будто снят для ТВ-3 или СТС — смотреть можно, но лучше не надо. И, кстати, вместо музыки здесь какой-то электронный срам, Poets of the Fall на титрах не ждите.

Последние пару лет игры, наконец, начали избавляться от своего родового проклятия “быть как кино” — игры давно уже больше и лучше практически всех выходящих фильмов. Заигрывания с форматами (два стула — на одном игры точеные, дальше сами) ни к чему хорошему, за редким исключением, не приводили; любимые продажными игрожурами и интернет-аутистами игры Дэвида Кейджа и полоумного Хидео Кодзимы — недоразумение на уровне все тех же российских сериалов.

С Quantum Break вышла та же история — у Remedy получилась посредственная игра и посредственное кино. Части не складываются в нечто большее.

Я бы поставил 5/10 за старание, берите только на распродаже.

Ник Каттер, “Служитель”

12509143_1036595166397728_452713073156172616_n

Бросайте все и почитайте срочно The Acolyte Ника Каттера. Это такой злющий накокаиненный Ричард Бахман (см. “Ярость”, “Бегущего человека”), смешанный с религиозными 1984 и “451 по Фаренгейту”.

Близкое будущее, бывшие США, в которых власть захватили радикальные христиане, ведомые Пророком – бывшим странствующим целителем. Главный герой – служитель полиции Нового Вифлеема, который оказывается не в то время не в том месте.

Книга начинается вот так:

I dreamed of a time as a child when I saw a Muslim lit on fire.

This was back during the Great Purge. Jews and Sikhs and Hindus and the rest booted out of their homes, made to live behind high barbed wire fences. Christian Citizen’s Brigades came together: packs of men with Bibles and baseball bats.

Дальше такое, что хочется орать в голос.

10 из 10, уже купил остальные его книги.

О Бачигалупи

23209924

The Water Knife отличный в смысле мира и общего сюжета, но на фоне прекрасных декораций ходят на сложных щщах скучные герои; читал я, поэтому, как “Войну и мир” в школе – мальчики читают только про войну, девочки – только про мир.

Вообще, у Паоло Бачигалупи есть одна проблема: он создает крутые сеттинги, но, к сожалению, не очень представляет, что с ними делать. Поэтому все, что касается мира, его истории и всего такого прочего читается на одном дыхании, а все остальное лучше пролистать.

Например:
Экономика в упадке, выживаемость людей во многом зависит от рабского труда детей, разбирающих севшие на мель танкеры (Ship Breaker).
К 23 веку из-за глобального потепления большая часть Земли ушла под воду, миром правят корпорации, держащие под контролем биотехнологии (The Windup Girl).
Юг США страдает от сильнейшей засухи, штаты де-факто превратились в маленькие государства, корпорации контролируют воду (The Water Knife).

А вот что с этим кайфом делать дальше автор не знает.

Star Wars Battlefront [open β]

Поиграл в открытую бету Star Wars Battlefront, чтобы вам не пришлось

Поиграл в открытую бету Star Wars Battlefront, чтобы вам не пришлось.

Star Wars с играми не везет: на каждую Knights of the Old Republic (аж 2003 года) приходится по десятку (условно) танцевальных игр для кинекта, которые слабы и как игры, и как продукты по франшизе. MMO The Old Republic чувствует себя не очень хорошо, перспективный Star Wars 1313 отменили, а на все остальное можно не смотреть.

Свои силы решила попробовать EA DICE и в ноябре выходит мультиплеерный шутер Star Wars Battlefront — то ли перезапуск, то ли третья часть серии. И, судя по бете, у DICE тоже не получилось.

Пока доступны три режима — два PvP с картами на 16 и 40 человек, и один PvE — обычный Horde. Местный Horde лучше не трогать — это грустное, душераздирающее зрелище, где надо бегать по пустой арене, стреляя в пачки врагов и периодически ловя бонусы.

С PvP ситуация следующая. Карта на 16 человек — обычный Team Deathmatch с захватом и удержанием меняющихся точек. I live, I die, I live again до тех пор, пока не обнулится таймер.

Карта на 40 человек повеселее. В бете на ней разыгрывается эпизод по мотивам битвы на ледяной планете Хот из The Empire Strikes Back. Имперские войска наступают при поддержке двух AT-AT, повстанцы обороняются. С одной стороны, это ровно то, чего хотелось (мама, мама, я в телевизоре в «Звездных войнах»!), с другой — чудовищный дисбаланс и перевес Империи, поэтому играть за умеренную оппозицию не очень весело.

В какие-то моменты в ход идет полный набор козырей Star Wars — пиу-пиу, X-Wings, TIE Fighters, дают порулить AT-ST и пострелять из AT-AT, Дарт Вейдер и Люк Скайуокер носятся по карте с жужжащими мечами наголо. Кажется, что счастье вот оно, его можно потрогать пальчиком, но заканчиваются минутные таймеры, игроков разбрасывают по точками спавна и вновь начинается унылая возня.

Оружие (четыре бластера) в бете одинаковое, отличается друг от друга разве что временем до перегрева. Оружие, кстати, не чувствуется совсем — отдачи в далекой-далекой галактике нет, поэтому ощущение скорее как от детского водного пистолетика, стреляющего подкрашенной водичкой, а открыв один раз раздел с прокачкой и предметами, я тут же его закрыл (у гранат долгая задержка, поэтому они бесполезны, снайперская винтовка стреляет один раз и гарантированно убивает только полумертвого врага).

Зато звук потрясающий. От DICE требовалось одного — не лезть руками в звук Star Wars и они не залезли. Узнаваемые с детства музыка и звуки — все здесь и все выше всяких похвал.

В общем, что-то подсказывает мне, что SWB хорошо стартует на фанбазе, но c выходом нового Call of Duty повторит судьбу Titanfall, Battlefield: Hardline и Evolve, в которых сейчас пустынно и только ветер гонит по улицам перекати-поле.

И, конечно, жду DLC с Джа-Джа Бинксом и неработающие первый месяц серверы because EA.

King’s Quest: A Knight to Remember [EP1]

(Извините, я так обычно не делаю, но сейчас подо мной дотлевает стул и я просто в бешенстве).

В конце июля вышел первый эпизод перезапущенной серии King’s Quest – серии легендарных квестов 80-х и 90-х, самая первая часть которой вышла аж в 1984 году.

Несмотря на то, что квесты я никогда не любил (за редким исключением вроде Grim Fandango, первого Gabriel Knight, Indiana Jones and the Fate of Atlantis и Still Life), я периодически залипаю в игры Telltale и в целом не прочь провести пару часов, нажимая на кнопки и следя за сюжетом не приходя в сознание.

King’s Quest: A Knight to Remember я решил попробовать на свой страх и риск, доверившись хорошим отзывам Тоталбискита и Джима Стерлинга. Однако оказалось, что KQ: AKTR – неиграбельное говнище, в лучших традициях оригинальной серии и квестов 90-х в целом.

После симпатичного первого часа (ненадежный рассказчик, отсылки к известным шуткам про дракона в пещере, хорошая музыка и озвучка) меня ждали чудовищные четыре часа с тупейшими нелогичными загадками, постоянным бэктрекингом, нудными непропускаемыми диалогами. Ах да, ни одной шутки.

Вы же наверняка соскучились по загадкам вроде “чтобы попасть на встречу троллей украдите с ловушки для волков мясо – найдите трясущийся куст – бросьте рядом с ним кусок мяса – подберите выбежавшего барсука – отнесите барсука на грядку – барсук прогонит белок – заберите тыкву – отнесите тыкву в potion shop в городе – в тыкву вставят свечку – с тыквой вы сможете пройти по темному лесу, чтобы попасть на встречу троллей”. Весело просто до охуения.

Я искренне надеюсь, что мои 629 рублей за эпизод станут поперек горла какого-нибудь финансового директора эксгумированной Sierra.

Не верь никому – верь Пауку, например.