Move Fast and Break Things

Доступно на Амазоне за $10,20 или сами-знаете-где бесплатно

Прочитал неплохую книжку Джонатана Таплина Move Fast and Break Things про то, как Google, Facebook и Amazon своим монопольным положением угрожают медиа, индустрии развлечений, приватности и, простите, демократии.

Среди прочего, Таплин развивает интересный тезис об отмирании mid-level развлекательных продуктов. Т.е. рынок разделился на два направления: либо блокбастер, собирающий все деньги мира, но и стоящий сотни миллионов долларов в производстве, либо совсем уж независимое инди, стоящее копейки, но потому и способное что-то заработать. Разделение особенно хорошо заметно по кино и по играм — либо у нас WE WUZ KANGZ N SHIET и Call of Duty, либо вот что-то пиксельное и арт-хаусное, третьего если и дано, то совсем мало.

Сам автор приводит в пример группу The Band, которые когда-то сопровождали в концертном туре Боба Дилана, но потом занялись собственным творчеством. Группа была собрана из профессиональных сыгранных музыкантов, но ничем особенным не запомнилась — нормальные песни, нормальная музыка, нормальные альбомы, но ничего гениального. Тем не менее, выданные мейджор-лейблом $50 000 для записи первого альбома отбились, сложился определенный круг фанатов, который и позволил неплохо просуществовать с 60-х до 00-х, но все рухнуло практически мгновенно с изобретением Напстера.

Таплин обвиняет Google, Facebook и Amazon в отношении к контенту как к сырьевому ресурсу, который может и закончиться; для интернет-компаний не важно содержание, они продают рекламу по количеству просмотров, что конкретно смотрят — дело десятое, а в таких условиях комфортно зарабатывать могут либо блокбастеры, либо инди (см. выше). Соответственно, мотивации что-то делать становится меньше.

Автор винит во всем либертарианские взгляды ключевых топ-менеджеров Силиконовой долины (в первую очередь Питера Тиля), из которых вытекают и нежелание Безоса ставить кондиционеры в складах, где люди от тепловых ударов падают, и отказ от модерирования спорного контента под прикрытием DMCA, и уход в офшоры с удушением конкурентов. Реально интересно. Единственный минус, который я могу выделить — Таплин в самом конце книги начинает бухтеть. Самое забавное, что, обсуждая меры борьбы с пиратством, он почти договаривается до законопроекта, уже действующего в России — см. досудебные блокировки и блокировки зеркал.

Но в целом — очень и очень занятно.

Про тотальную слежку за всеми, вездесущую рекламу, продажу персональных данных рекламным агентствам, в принципе, все и так в курсе, но вот про лоббизм Гугла я ничего не знал. А зря, там много всего прекрасного:

But it is in the area of “regulatory capture” that Google has really excelled. Regulatory capture, according to Nobel laureate George Stigler, is the process by which regulatory agencies eventually come to be dominated by the very industries they were charged with regulating. Putting aside the fact that Google chairman Eric Schmidt has visited the Obama White House more than any other corporate executive in America and that Google chief lobbyist Katherine Oyama was associate counsel to Vice President Joe Biden, the list of highly placed Googlers in the federal government is truly mind-boggling.

• The US chief technology officer and one of her deputies are former Google employees.
• The acting assistant attorney general in the Justice Department’s antitrust division is a former antitrust attorney at Wilson Sonsini Goodrich & Rosati, the Silicon Valley firm that represented Google.
• The White House’s chief digital officer is a former Google employee.
• One of the top assistants to the chairman of the FCC is a former Google employee and another ran a public lobbying firm funded in part by Google.
• The director of United States Digital Service, responsible for fixing and maintaining Healthcare.gov, is a former Google employee.
• The director of the US Patent and Trademark Office is the former head of patents at Google.

And of course the revolving door goes both in and out of the government, as the Google Transparency Project (an independent watchdog report) clearly stated.

• There have been fifty-three revolving-door moves between Google and the White House.
• Those moves involved twenty-two former White House officials who left the administration to work for Google and thirty-one Google executives (or executives from Google’s main outside firms) who joined the White House or were appointed to federal advisory boards.
• There have been twenty-eight revolving-door moves between Google and government that involve national security, intelligence, or the Department of Defense. Seven former national security and intelligence officials and eighteen Pentagon officials moved to Google, while three Google executives moved to the Defense Department.
• There have been twenty-three revolving-door moves between Google and the State Department during the Obama administration. Eighteen former State Department officials joined Google, while five Google officials took up senior posts at the State Department.
• There have been nine moves between either Google or its outside lobbying firms and the Federal Communications Commission, which handles a growing number of regulatory matters that have a major impact on the company’s bottom line.