Andreas Brandhorst – Das Schiff [Андреас Брандхорст – Корабль]

Das Schiff на Амазоне за $12,75 или на сайте издательства за €14,99

Der Adler flog hoch genug, um dies alles zu erkennen. Er warf einen Blick in die Zukunft, und was er dort sah, stimmte ihn traurig: weitere verheerte Welten, weitere zerstörte Zivilisationen. Maschinen, die sich von Sonnensystem zu Sonnensystem ausbreiteten und mit kalter Logik glaubten, sich gegen das biologische Leben wehren zu müssen.
<...>
Er sah es so deutlich, weil er der Adler war, der mit ausgebreiteten Schwingen weit oben flog, wo er alles beobachten und bis in die Zukunft blicken konnte.

Девятое тысячелетие нашей эры. После войн и нового всемирного потопа, власть на Земле перешла к разумным машинам, управляемых коллегиальным Кластером. Немногие оставшиеся в живых люди превратились в подобие комнатных собачек — машины ухаживают за ними и в 30 лет одаривают даром бессмертия. Иногда что-то идет не так и бессмертие не срабатывает — тогда человек обречен прожить свои обычные биологические годы; как своеобразное утешение ему дают возможность стать Говорящим (Mindtalker) — отправлять свое сознание к далеким звездам.

Машины давно освоили Солнечную систему и активно исследуют другие миры. В особенности Кластер интересует древняя технологическая цивилизация Мюрия (Muriah), предположительно погибшая около миллиона лет назад в столкновении с противником, вновь возвращающимся в галактику.

Титульный «Корабль» (das Schiff) и есть тот самый противник, решивший вернуться спустя миллион лет, и угрожающий самому существованию Земли и всей земной цивилизации.

К моему огромному удивлению, «Корабль» — не боевик (экшена тут от силы страниц на десять) и не космоопера (как можно было подумать, исходя из описания), а гуманитарная фантастика, больше всего напоминающая великую «Ложную слепоту» Питера Уоттса — столкновение с Чужим (именно так, с большой буквы) и вопрос о свободе воли.

Книга выстроена на внутренних конфликтах персонажей: главный герой Адам, оставшийся смертным среди бессмертных, постоянно находится между надеждой и отчаянием; обещающая рассказать ему правду бессмертная Эвелина то ли намеренно обманывает, то ли сама не до конца разобралась в происходящем; наставник Адама Варфоломей, индивидуальный аспект Кластера, то ли проникается к герою, то ли тонко манипулирует им. Очень удачно.

При этом действие развивается неспешно, с недоговорками в правильных местахи, с отступлениями и с введением дополнительных линий. Если где-то в середине я не очень понимал, почему линия с кораблем оказалась брошена, то концовка расставила все на свои места и заставила сказать «Аааа, так вот оно что там было везде!». Отлично.

Странно, что Брандхорста не замечают — судя по его сайту, только две его книги были переведены, да и то на итальянский. Пока не знаю, что в других книжках, но «Корабль» — 8/10 без вопросов. Если есть возможность — прочитайте обязательно.

CoD: Infinite Warfare все-таки не так уж и плоха:

К сожалению, по-настоящему крутых моментов очень мало (первый вылет на “Шакале”, перебежки в тени на астероиде, несущемся к Солнцу), но она не особо раздражает и вовремя заканчивается.

Джон Уик 2

“Джон Уик 2” это просто праздник какой-то. Я был как телочка, ходившая в одиночестве 14 февраля на “Пятьдесят оттенков” – визжал, катался по полу между креслами, рыдал от счастья и заливал все вокруг слюной и прочими физиологическими жидкостями. Тупо 10/10 на кончиках пальцев, великий фильм.

Tom Clancy’s Ghost Recon Wildlands [closed β]

Поиграл в закрытую бету Tom Clancy’s Ghost Recon Wildlands чтобы вам не пришлось

Согласно сайту Ubisoft, NDA не было, так что рассказываю.

В далекой Боливии власть в стране захватил наркокартель, который занимается своими типичными наркокартельскими делами и даже – вот уж неожиданность – продает наркотики в США и Канаде. (А вы еще против стены Трампа там что-то имеете). Президент Боливии ничего с этим поделать не может. Понятное дело, на помощь суверенной демократии США высылают отряд из четырех специалистов по теневым операциям. Наши стрелковцы должны отбить территорию страны и свергнуть кровавую хунту. Тут в дело вступает игрок.

Первое и самое главное, что надо знать про Wildlands – это типичный Ubisoft в открытом мире. Если вышки синхронизации и прочие атрибуты жанра вызывают у вас боль и экзистенциальный ужас – лучше даже не приближаться. Лучше отправьте, вместо покупки игры, мне 4 тысячи рублей с пометкой «Спасибо, благодаря тебе я сэкономил на Wildlands».

В бете я наиграл часов 5 на Xbox One, прошел основную цепочку заданий в коопе и позачищал локацию. Технических проблем не было – они, как всегда, достались пека-боярам:

Огромный плюс игры – она яркая, солнышко светит, травка сияет, птички щебечут, все довольно красиво. Ура, отлично, нет унылым канализациям и трубам. С остальным, впрочем, не так радужно.

Про сюжет все и так понятно – там такой типичный Том Клэнси, идиотский, но как-то пугающе сбывающийся в реальной жизни.

Самое главное. Лично я не уверен, насколько жизнеспособен тактический боевик в открытом мире. Предыдущие части Ghost Recon были достаточно компактными, в Wildlands же большие локации в принципе убивают все тактику. Нет никакого смысла в стелсе, ночных операциях, в планировании атак на базы – проще бухнуться сверху в вертолете с четырьмя пулеметами наперевес и быстро все зачистить. К тому же в игре не особо хороший AI как персонажей, так и противников.

Дальше. Контента мало, и он очень унылый. Никаких сделанных вручную сайд-квестов как в «Ведьмаке». Хочешь дополнительное задание? Иди, вон, грабь корованы или собирай валяющиеся по карте ящики с оружием и обвесом. Потом еще, и еще, и еще, ad nauseam.

Обвесы, кстати, с одной стороны порадовали – оружие красиво разбирается, модифицируется, но уже понятно, что реально все будут пользоваться несколькими наиболее рабочими стволами.

Как и говорил в самом начале – типичный Ubisoft в открытом мире. Много всего, но все какое-то второсортное, как на российских выборах.

Вообще, Wildlands напомнила доработанный напильником The Division, вышедший год назад и тихо померший спустя месяц. От Wildlands можно получить удовольствие, но для этого вам надо еще троих человек в кооп-партию, которые будут вместе с вами гонять боливийскую наркомафию. Найдете таких – часов 20 из игры выжмете, нет – лучше пройти мимо.

Calling All the Stations [итоги 2016 года]

Фильм года — The Nice Guys (Славные парни) [Runner-up: Hardcore Henry (Хардкор)]
Альбом года — Oxxxymiron — Горгород [Runner-up: Mick Gordon — DOOM OST]
Книга года — Михаил Никитин — «Происхождение жизни. От туманности до клетки» [Runner-up: John Sandford & Ctein – Saturn Run]
Игра года — Battlefield 1 [Runner-up: Overwatch]
Левая резьба года — Furi [Runner-up: Hyper Light Drifter]

Многие фильмы в этом году прошли мимо меня. Почти идеальный buddy movie The Nice Guys, отечественный «Хардкор», да новый Стар Трек — единственное, что могу вспомнить добрым словом. Зато плохих слов в избытке и тошнотворному Batman vs Superman, и чудовищному Suicide Squad, и даже Rogue One, сидя в кино на котором, я думал «Поскорее бы это мучение закончилось».

Еще запомнились три малобюджетных, но очень страшных фильма — американские The VVitch («Ведьма»), The Green Room («Зеленая комната») и австрийский Ich seh ich seh («Доброй ночи, мамочка»).

С музыкой проще. Чаще всего в этом году я слушал «Горгород», который как-то вот по-особому задел меня. Ну а саундтрек к свежему «Думу» настолько бодрый и клевый, и мрачный, и забойный, что не полюбить его невозможно. Кстати, почитайте интервью композитора Мика Гордона — там, в частности, он рассказывает, что игра адаптирует саундтрек под происходящее — т.е., когда вы выдавливаете глаза сотонячьему демону, то все громко и кроваво, а когда тыркаетесь по темным коридорам — все страшно и гнетуще. Для этого он писал треки из «кусочков», которые игра может вытащить и склеить на свое усмотрение. сначала была работа на синтезаторе, потом все обросло другими инструментами и эффектами.

Книги в этом году тоже проходили мимо меня, в основном я читал и перечитывал что-то старое. Книга «Происхождение жизни» мне напомнила прекраснейшую книгу Cosmos Карла Сагана — удивительное путешествие по современной науке, от микробиологии до астрофизики. Но у Михаила Никитина в книге еще и большое количество формул и терминов, так что читать было тяжелее — Саган в этом смысле читается легче. В этом же году, кстати, вышел русский перевод книги Pale Plue Dot («Голубая точка») Карла Сагана, своего рода продолжение «Космоса».

А Saturn Run, как и говорил, очень хороший и неглупый развлекательный фантастический роман.

Был хороший (и огромный) роман «Поклонение волхвов» Сухбата Афлатуни, небезынтересная двойная биография «Зимняя дорога» Леонида Юзефовича, отличный HEX Томаса Олде Хьювельта, но, если честно, перечитывать или как-то возвращаться к ним не хочется

Еще хочется смачно плюнуть в лицо всем, кто на каждом углу верещал о романе «Маленькая жизнь» Ханьи Янагихары — такого дерьма я не читал со времен «Щегла» Донны Тарт. «Маленькая жизнь» — откровенная графомания, кривая слёзовыжималка, которую на полном серьезе может советовать только полоумный. Не ведитесь на это, пожалуйста.

Игры. Тут все просто. Начиная с мая я постоянно играл в Overwatch, с ноября я постоянно играю в Battlefield 1. Между ними втискивается хороший, но одноразовый Gears of War 4, теперь уже традиционные мои Madden NFL 17 и NHL 17, так и не пройденный до конца из-за нехватки времени (но прекрасный) Dark Souls 3, а также небольшие инди, которые как-то запали в душу — Firewatch, Virginia, Inside, Final Station, Enter the Gungeon.

Отдельно я выделил для себя две чем-то похожие игры Furi и Hyper Light Drifter — стильные и сложные, не прощающие ошибок игры, где вам надо становиться профессиональным параноидальным исследователем безумных миров (практически как у Хидетака Миядзаки, да).

В остальном — плохой год, хорошо, что он заканчивается.

Thomas Olde Heuvelt – HEX

Hex-by-Thomas-Olde-Heuvelt

Маленький город в штате Нью-Йорк уже триста лет терроризирует древняя ведьма Катэринэ фан Вайлер. Первые поселенцы, расселявшиеся из (тогда еще) Нового Амстердама, заподозрили ее в колдовстве, воскрешении мертвых и, недолго думая, крикнули «ДА ТЫ ВЕДЬМА!» и повесили ее.

Катэринэ, правда, на самом деле оказалась ведьмой, поэтому восстала из мертвых и начала заниматься всякими своими ведьмовскими делами: порча скота, доведение до самоубийства, превращение воды в ручье в кровь, сами знаете. Сладить с ней удалось только спустя время — несколько священников каким-то образом зашили ей глаза и рот, строго-настрого запретив когда-либо снимать швы.

А город, тем временем, превратился в закрытое территориальное образование, живущее по специальному уставу под надзором организации HEX. К 2012 году (время действия книги) город завесили камерами, интернет-трафик фильтруется что твоим Роскомнадзором (шутка про «what it is, fucking Moscow?» присутствует), всем розданы специальные айфоны с приложением для отслеживания ведьмы.

Въехать в город можно, выехать — никогда.

В итоге нескольким пóдросткам такое положение дел надоедает, они решают нарушить молчание и, конечно, shit hits the fan.

В отличие от многочисленных эпигонов Стивена Кинга (см., например, бесталанного графомана Джо Хилла, собственно, сына Кинга), автор HEX все понял правильно и сделал акцент не на сверхъестественном, а на людях.

Ужас книги не в ведьме, тихонько людоедствующей по местным лесам с 17 века и превратившейся в некий предмет мебели для горожан, а в людях, постепенно сходящих с ума и утягиваемых на дно medieval practices, вроде публичной порки трех охламонов, побивавших ведьму камнями.

В конце [спойлер] книга уже напоминает смесь Pet Sematary и Carrie, которые тоже не про старое индейское кладбище и телекинез, а про людей.

Я смело даю HEX 9 обкокаиненых Стивен Кингов из 10 и горячо и искренне рекомендую.

(Сериал по книге уже в производстве, так что читайте, пока не испохабили).

John Sandford & Ctein – Saturn Run

5654c4968d9b1.image

“American Arts” was also known informally as the “College of Dilettantery”, and those who left with degrees could reliably identify both a Masaccio and a Picasso, manually expose a photograph, make a short film, discuss both Italian and Scandinavian furniture, dance, make him/herself understood in French, Italian, and Spanish, and play guitar and piano. Orbital calculations, not so much.

Бросайте все и срочно читайте Saturn Run Джона Сэндфорда и его соавтора Ctein.

Очень крутая и смешная книжка про балбесов, которые на космическом корабле, названном Richard M. Nixon (In recognition of the President, who first brought the Americans and Chinese into ongoing cooperation), мчат к Сатурну, стремясь быстрее китайцев добраться до инопланетного корабля и захватить чужие технологии.

В книжке прекрасный темп и очень крутой юмор (shutting up academics is like trying to herd cats). Размышления на тему двигателей (что лучше – термоядерный двигатель, разом придающий импульс, или электрически-плазменный, придающий постоянное ускорение?) переходят в экшн, веселье, угар и описание изматывающей бюрократии. Персонажи яркие, запоминающиеся (например, вполне гибсоновский спецназовец с PTSD, пристроенный лаборантом в университет), при этом подход авторов нестандартен – моднейшая журналистка, которая в любой другой книге была бы одной из центральных героинь, здесь на вторых ролях, а нагнетаемая в какой-то момент паранойя о возможном саботаже и промышленном шпионаже, как это обычно и бывает, просто проходит.

Очень, очень круто.