Sea of Thieves

Я не так давно играл в техническую альфу Sea of Thieves, и очень сильно удивился на букву «о», какое это говно; конечно, какие-то надежды и оставались, что к релизу исправят. Благодаря подписке Game Pass, я попробовал SoT на старте и вот вообще не понял, что это было.

Три года Microsoft кормила всех обещаниями, выпускала ролики, даже возродила Xbox Live Show (или как оно там называется), продажные игрожуры наперебой рассказывали, какое это невероятное приключение. А что в итоге? Ни-че-го — игра пустая, абсолютно пустая. Не так давно мы все обсуждали Destiny 2, в которой тоже особо нечего делать, но Sea of Thieves — какое-то новое пробитое днище.

Чтобы увидеть весь контент, который есть в игре, достаточно четырех — шести часов. ЧЕТЫРЕХ — ШЕСТИ ЧАСОВ. В течение которых вы будете заниматься одним и тем же: взял задание — поплыл — вырыл сундук — продал его — получил в награду скин для какого-то предмета. Все. И так по кругу. Сундук, корабль, умрешь — начнешь опять сначала. Я сдался на третьем часе. Еще одна иллюстрация к рассказу Михаила Елизарова про Жопу Труда (ref «Район назывался Панфиловкой…»).

Когда люди, потратившие на этот высер деньги (4 000 руб, если не через подписку Game Pass), задали вопрос разработчикам: «А где игра? Где все, что вы делали последние лет шесть?», то разработчики развели руками — «С самого начала мы создавали игру, которая будет расти и развиваться». Развиваться-то есть куда — как платформа SoT вполне себе, но кому она будет нужна через неделю, когда выйдет тот же Far Cry 5? А к осени?

Да, у Sony тоже недавно был похожий провал — No Man’s Sky. Но, в отличие от японской компании, у Microsoft пока нет других других эксклюзивов, а на SoT делали ставку как на главный эксклюзив весны. Я не знаю, что в голове у руководства Xbox, кажется, что ничего.

Sea of Thieves — полный провал, абсолютно неиграбельная дрянь, которую следовало бы раздавать бесплатно в Early Access. Мусор.

Е. Понасенков — «Первая научная история войны 1812 года»

Прочитал книгу величайшего историка, певца, тенора и режиссера Понасенкова, чтобы вам не пришлось.

Книга в продаже на Ozon за 919 руб., либо сами-знаете-где бесплатно

Я уже какое-то время слежу за мощнейшим бифом между Олегом Соколовым и величайшим, лучезарным, гениальнейшим историком, музыкантом, тенором, певцом и режиссером и т.д. по списку Маэстро Евгением Николаевичем Понасенковым (который еще и легитимно избранный лидер паблика ПЛЮМ).

История простая: Понасенков напейсал какую-то боевую фантастику, назвав ее «Первая научная история войны 1812 года». Книжка так бы и осталась лежать на корм складским крысам, но на канале Гоблина в середине январе вышло видео, где историк Олег Соколов ее раскритиковал. Гениальнейший Маэстро выпустил ответ на два с половиной часа, в котором подогнал БелАЗ говна к вентиляторному заводу.

Дальше были взаимные претензии и бокс по переписке, подключение странных людей (вроде какого-то председателя какого-то Венского бала в Москве), какая-то мутная история с провокацией Соколова на лекции в университете, где кого-то то ли избили, то ли нет, а на него самого вроде как грозятся завести дело. В начале марта вышло новое видео у Гоблина с дальнейшей критикой Маэстро (more of the same — Понасенков не окончил ВУЗ, подделал рецензии и пр.), на что был дан очередной ответ с набросами уже на всех подряд. Попутно лучезарный историк и певец не забывает продавать билетiки на свой семинар «Как стать личностью?» по 5 500 руб. (в начале продавал по девять).

(Кому интересно, скандал более структурировано изложен на Википедии, а стороннее мнение про книжку есть, простите, на ресурсе The Question).

В итоге, дожевав второе ведерко попкорна, я решил все же прочитать маняграфию Е. Понасенкова, и вот тут у меня возникло весьма сложное чувство.

С одной стороны, конечно, это не научная работа, и уж явно не «первая научная история». В принципе, именно про это и говорит Олег Соколов в первом ролике: смешивание эпох (конечно же, в какой-то момент появляются Гитлер и Сталин, как будто тут «Эхо мацы»), переход на личности, уход в стопроцентную публицистику, рассказ постоянно сбивается на личность самого величайшего историка (впрочем, вот конкретно это беда почти всех переводов научной и околонаучной гуманитарной литературы на русский язык — всегда сквозь текст видны уши переводчика, особенно невозможно читать предисловия).

С другой же стороны, книга читается исключительно легко (шутка ли — почти 900 страниц), а довольно презрительное отношение Понасенкова к таким полу-чиновникам от науки я, в целом, разделяю — сам лично видел в процессе подготовки к защите кандидатской.

Ключ — в восприятии «Первой научной…» не как научного труда, а как публицистической (ну или беллетристической) книжки по мотивам, что-то на уровне «Истории Российского государства» Акунина (к которой тоже есть вопросы, но Акунин все же умнее, поэтому не встает в позу в белом пальто).

Читать книжку Маэстро можно, но — как развлекательное чтиво. Всерьез воспринимать это все, конечно, затруднительно. Но зато срач просто восхитительный.

Move Fast and Break Things

Доступно на Амазоне за $10,20 или сами-знаете-где бесплатно

Прочитал неплохую книжку Джонатана Таплина Move Fast and Break Things про то, как Google, Facebook и Amazon своим монопольным положением угрожают медиа, индустрии развлечений, приватности и, простите, демократии.

Среди прочего, Таплин развивает интересный тезис об отмирании mid-level развлекательных продуктов. Т.е. рынок разделился на два направления: либо блокбастер, собирающий все деньги мира, но и стоящий сотни миллионов долларов в производстве, либо совсем уж независимое инди, стоящее копейки, но потому и способное что-то заработать. Разделение особенно хорошо заметно по кино и по играм — либо у нас WE WUZ KANGZ N SHIET и Call of Duty, либо вот что-то пиксельное и арт-хаусное, третьего если и дано, то совсем мало.

Сам автор приводит в пример группу The Band, которые когда-то сопровождали в концертном туре Боба Дилана, но потом занялись собственным творчеством. Группа была собрана из профессиональных сыгранных музыкантов, но ничем особенным не запомнилась — нормальные песни, нормальная музыка, нормальные альбомы, но ничего гениального. Тем не менее, выданные мейджор-лейблом $50 000 для записи первого альбома отбились, сложился определенный круг фанатов, который и позволил неплохо просуществовать с 60-х до 00-х, но все рухнуло практически мгновенно с изобретением Напстера.

Таплин обвиняет Google, Facebook и Amazon в отношении к контенту как к сырьевому ресурсу, который может и закончиться; для интернет-компаний не важно содержание, они продают рекламу по количеству просмотров, что конкретно смотрят — дело десятое, а в таких условиях комфортно зарабатывать могут либо блокбастеры, либо инди (см. выше). Соответственно, мотивации что-то делать становится меньше.

Автор винит во всем либертарианские взгляды ключевых топ-менеджеров Силиконовой долины (в первую очередь Питера Тиля), из которых вытекают и нежелание Безоса ставить кондиционеры в складах, где люди от тепловых ударов падают, и отказ от модерирования спорного контента под прикрытием DMCA, и уход в офшоры с удушением конкурентов. Реально интересно. Единственный минус, который я могу выделить — Таплин в самом конце книги начинает бухтеть. Самое забавное, что, обсуждая меры борьбы с пиратством, он почти договаривается до законопроекта, уже действующего в России — см. досудебные блокировки и блокировки зеркал.

Но в целом — очень и очень занятно.

Про тотальную слежку за всеми, вездесущую рекламу, продажу персональных данных рекламным агентствам, в принципе, все и так в курсе, но вот про лоббизм Гугла я ничего не знал. А зря, там много всего прекрасного:

But it is in the area of “regulatory capture” that Google has really excelled. Regulatory capture, according to Nobel laureate George Stigler, is the process by which regulatory agencies eventually come to be dominated by the very industries they were charged with regulating. Putting aside the fact that Google chairman Eric Schmidt has visited the Obama White House more than any other corporate executive in America and that Google chief lobbyist Katherine Oyama was associate counsel to Vice President Joe Biden, the list of highly placed Googlers in the federal government is truly mind-boggling.

• The US chief technology officer and one of her deputies are former Google employees.
• The acting assistant attorney general in the Justice Department’s antitrust division is a former antitrust attorney at Wilson Sonsini Goodrich & Rosati, the Silicon Valley firm that represented Google.
• The White House’s chief digital officer is a former Google employee.
• One of the top assistants to the chairman of the FCC is a former Google employee and another ran a public lobbying firm funded in part by Google.
• The director of United States Digital Service, responsible for fixing and maintaining Healthcare.gov, is a former Google employee.
• The director of the US Patent and Trademark Office is the former head of patents at Google.

And of course the revolving door goes both in and out of the government, as the Google Transparency Project (an independent watchdog report) clearly stated.

• There have been fifty-three revolving-door moves between Google and the White House.
• Those moves involved twenty-two former White House officials who left the administration to work for Google and thirty-one Google executives (or executives from Google’s main outside firms) who joined the White House or were appointed to federal advisory boards.
• There have been twenty-eight revolving-door moves between Google and government that involve national security, intelligence, or the Department of Defense. Seven former national security and intelligence officials and eighteen Pentagon officials moved to Google, while three Google executives moved to the Defense Department.
• There have been twenty-three revolving-door moves between Google and the State Department during the Obama administration. Eighteen former State Department officials joined Google, while five Google officials took up senior posts at the State Department.
• There have been nine moves between either Google or its outside lobbying firms and the Federal Communications Commission, which handles a growing number of regulatory matters that have a major impact on the company’s bottom line.

Calling All the Stations [итоги 2017 года]

Игра года — Pyre [Runner-up: Night in the Woods]
Фильм года — Логан [Runner-up: Baby Driver]
Сериал года — American Vandal [Runner-up: Stranger Things]
Альбом года — Darren Korb — Pyre OST
Книга года — Лев Данилкин — «Ленин. Пантократор солнечных пылинок»
Левая резьба года — Hellblade: Senua’s Sacrifice

Играми года для меня становятся две инди. Pyre от студии Supergiant — прекрасная история про изгоев, пытающихся вернуться домой или хотя бы окончательно смириться со своим изгнанием. Ближе к концу, когда получаешь возможность решить судьбу ваших знакомых, у тебя просто сердце кровью обливается (без спойлеров). Просто невероятный визуальный стиль, прекрасное письмо, красивейшая музыка и отличная озвучка. Великолепно без всяких «но».

Night in the Woods, по правде, игрой можно назвать весьма условно — это скорее визуальная новелла с парой прикрученных игровых механик. Но история про антропоморфную кошечку, от бессилия возвращающуюся в свой маленький умирающий городок, выворачивает тебя наизнанку.

Если расширить список игр, то туда обязательно попадут Persona 5, Nier: Automata, What Remains of Edith Finch, Horizon: Zero Dawn и Battlefield 1: In the Name of the Tsar. В январе ко мне приедет Nintendo Switch, так что смогу полноценно поиграть в «Зельду», «Марио» и даже Hollow Knight.

В этом году телевидение, кино (и уж тем более сериалы) окончательно проиграли для меня играм — примерно в 99,9% случаев игры больше, умнее и лучше примерно всего, что выходит на экраны и на сайте Rutracker в домашний прокат. Поэтому новые фильмы я почти не смотрел, больше пересматривал старые. Фильмом года становится «Логан» — примерно идеальная экранизация игры The Last of Us и так себе экранизация комикса Old Man Logan. Еще в этом году вышло целых два российских фильма, которые мне понравились: хорошая комедия от хорошего режиссера Романа Каримова «Гуляй, Вася!» (с прекрасной Любовью Аксеновой), и неожиданно хороший арт-хаусный фильм про Рашку-говняшку «Как Витька Чеснок вез Леху Штыря в дом инвалидов», который оказался достаточно неплохой лентой про людей. Всякую дрисню типа Звягинцева и «Матильды» я не смотрел — я ж не идиот.

Из сериалов смог досмотреть только два: роскошный American Vandal — злющую сатиру на взаимоотношение власти и СМИ, ну и сразу два сезона Stranger Things — ностальгия по детству, которого у меня не было.

Вот что совсем как-то поплыло — музыка. Чаще всего я переслушивал как раз саундтрек к Pyre (послушайте вот живое выступление Даррена Корба и Эшли Барретт). Ничего другого на ум не идет, в основном слушал старое.

С книгой года неожиданно просто — данилкинская биография Владимира Ильича оказалась очень хорошей.

С левой резьбой тоже просто — тут лучшей становится страшнейшая история про кельтскую девушку Сенуа с тяжелой формой параноидальной шизофрении Hellblade. Еще более страшной эту игру делает тот факт, что от судьбы Сенуа, в общем-то, мало кто застрахован.

Разочарованием года однозначно стала платформа Xbox. Я очень давний фанат Microsoft, но в этом году мое терпение кончилось, поэтому я купил Playstation 4. Всего за год у Sony вышли Persona 5, Nioh, Horizon: Zero Dawn, Nier: Automata, Tales of Berseria, Uncharted: Lost Legacy, переиздания Final Fantasy IX и Final Fantasy XII — и каждая из них очень клевая, способная занять часов на 100. Все, что может предложить в этом году Microsoft — RTS Halo Wars 2 (нет уж, спасибо) и Cuphead, который, конечно, красивый и хороший, но я в платформеры играть совсем не умею, и потому не люблю. И это не говоря уже о том, что именно благодаря PS4 я заново открыл для себя мир jRPG.

Как-то так.

Картинка — Горький

Большая книга 2017

«Большая книга» в этом году дала совсем небольшой шорт-лист, а Букмейт предоставил открытый доступ ко всем книгам, так что решил прочитать все.

Лев Данилкин — «Ленин. Пантократор солнечных пылинок»

Мой личный лидер «Большой книги 2017». Огромная, многословная, невыразимо прекрасная биография Владимира Ильича сквозь призму географии.

Шамиль Идиатуллин — «Город Брежнев»

Runner-up. История одного года жизни пацана из Брежнева (сейчас — Набережные Челны). Одновременно coming of age story и попытка ухватить ужас момента, когда страна начала разгоняться по дороге, ведущей к обрыву.

(Ранее я пытался читать «Убыр» Идиатуллина — городской хоррор, основанный на татарском фольклоре — но быстро сдался).

Михаил Гиголашвили — «Тайный год»

История психологического слома Ивана Грозного, на год попытавшегося удалиться ото всех дел.

Первый позыв — сказать, что это производственный роман, который можно легко сократить до цитаты из известного фильма: «А вы думаете, нам, царям, легко?». Позже книга раскрывается — за мощью, сосредоточенной в руках одного человека, стоят хворь, вороватый люд, опиатная зависимость и шанкр.

«Тайный год» гораздо лучше «Захвата Московии», но, на мой взгляд, не дотягивает до «Чертового колеса» — opus magnum Гиголашвили, огромного и масштабного романа про героиновых наркоманов в Грузии конца 1980-х, придавленной рушащимся Советским Союзом.

Андрей Рубанов — «Патриот»

Главный герой — успешный банкир и то ли миллионер, то ли миллиардер (Рубанов не в курсе нулей и вообще цифр) переживает экзистенциальный кризис и все собирается уехать на войну. Собирается так: говорит, что уедет, а ему говорят, чтоб он не ехал, тебя же там убьют, дурак. В итоге он, конечно, решается и покупает билеты куда-то в Донбасс, но потом мчит в Лос-Анджелес (тут согласен, если выбирать, то я тоже за ЛА).

С, так сказать, творчеством Рубанова я был знаком — читал его «Хлорофилию» (смесь пелевинского «Снаффа» и «Дня триффидов» с базовым киберпанковским high tech low life, вечером полистать можно) и «Сажайте, и вырастет» (производственный роман про чмошников, которые думают, что они то ли бандиты, то ли бизнесмены), поэтому особо ничего от «Патриота» и не ждал. Но то, что получилось, настолько плохо, что хочется как-то даже поздравить Андрея Рубанова. Если хотите знать, как выглядит трата бумаги и деревьев — вот так вот и выглядит. 400 страниц отборной графомании, я впечатлен.

Алексей Сальников — «Петровы в гриппе и вокруг него»

Упоительные истории про среднестатистическую российскую семью из Екатеринбурга. Впечатлительные телочки наперебой говорят про «российский магический реализм» и «мироощущения современного человека» (и где только эти отвратные речевые штампы подхватывают), но на деле это скорее похоже на посты в ЖЖ года 2007 (помните, была даже такая серия типа «Литературный ЖЖ», к счастью, убитая кризисом-2008?)

Сергей Шаргунов — «Катаев: Погоня за вечной весной»

Признаюсь, про писателя Валентина Катаева я совсем ничего не знаю: фамилия смутно знакома, но в школе не проходили (кажется), книжек не читал, да и не хочу, поэтому биографию прочитал по диагонали. Кажется, Катаев был отменным мудаком.

Что еще сказать — не знаю, мне было очень скучно это читать.

Игорь Малышев — «Номах», Сергей Самсонов — «Соколиный рубеж» и Алексей Слаповский — «Неизвестность»

Говно.

Andreas Brandhorst – Das Schiff [Андреас Брандхорст – Корабль]

Das Schiff на Амазоне за $12,75 или на сайте издательства за €14,99

Der Adler flog hoch genug, um dies alles zu erkennen. Er warf einen Blick in die Zukunft, und was er dort sah, stimmte ihn traurig: weitere verheerte Welten, weitere zerstörte Zivilisationen. Maschinen, die sich von Sonnensystem zu Sonnensystem ausbreiteten und mit kalter Logik glaubten, sich gegen das biologische Leben wehren zu müssen.
<...>
Er sah es so deutlich, weil er der Adler war, der mit ausgebreiteten Schwingen weit oben flog, wo er alles beobachten und bis in die Zukunft blicken konnte.

Девятое тысячелетие нашей эры. После войн и нового всемирного потопа, власть на Земле перешла к разумным машинам, управляемых коллегиальным Кластером. Немногие оставшиеся в живых люди превратились в подобие комнатных собачек — машины ухаживают за ними и в 30 лет одаривают даром бессмертия. Иногда что-то идет не так и бессмертие не срабатывает — тогда человек обречен прожить свои обычные биологические годы; как своеобразное утешение ему дают возможность стать Говорящим (Mindtalker) — отправлять свое сознание к далеким звездам.

Машины давно освоили Солнечную систему и активно исследуют другие миры. В особенности Кластер интересует древняя технологическая цивилизация Мюрия (Muriah), предположительно погибшая около миллиона лет назад в столкновении с противником, вновь возвращающимся в галактику.

Титульный «Корабль» (das Schiff) и есть тот самый противник, решивший вернуться спустя миллион лет, и угрожающий самому существованию Земли и всей земной цивилизации.

К моему огромному удивлению, «Корабль» — не боевик (экшена тут от силы страниц на десять) и не космоопера (как можно было подумать, исходя из описания), а гуманитарная фантастика, больше всего напоминающая великую «Ложную слепоту» Питера Уоттса — столкновение с Чужим (именно так, с большой буквы) и вопрос о свободе воли.

Книга выстроена на внутренних конфликтах персонажей: главный герой Адам, оставшийся смертным среди бессмертных, постоянно находится между надеждой и отчаянием; обещающая рассказать ему правду бессмертная Эвелина то ли намеренно обманывает, то ли сама не до конца разобралась в происходящем; наставник Адама Варфоломей, индивидуальный аспект Кластера, то ли проникается к герою, то ли тонко манипулирует им. Очень удачно.

При этом действие развивается неспешно, с недоговорками в правильных местахи, с отступлениями и с введением дополнительных линий. Если где-то в середине я не очень понимал, почему линия с кораблем оказалась брошена, то концовка расставила все на свои места и заставила сказать «Аааа, так вот оно что там было везде!». Отлично.

Странно, что Брандхорста не замечают — судя по его сайту, только две его книги были переведены, да и то на итальянский. Пока не знаю, что в других книжках, но «Корабль» — 8/10 без вопросов. Если есть возможность — прочитайте обязательно.

CoD: Infinite Warfare все-таки не так уж и плоха:

К сожалению, по-настоящему крутых моментов очень мало (первый вылет на “Шакале”, перебежки в тени на астероиде, несущемся к Солнцу), но она не особо раздражает и вовремя заканчивается.

Джон Уик 2

“Джон Уик 2” это просто праздник какой-то. Я был как телочка, ходившая в одиночестве 14 февраля на “Пятьдесят оттенков” – визжал, катался по полу между креслами, рыдал от счастья и заливал все вокруг слюной и прочими физиологическими жидкостями. Тупо 10/10 на кончиках пальцев, великий фильм.